NY piensa adoptar medida de 1918 para evitar contagios en el metro

Mayo, 21, 2020

NUEVA YORK.- A medida que la ciudad de Nueva York hace planes para reabrir en los próximos meses, los funcionarios están desempolvando el libro de jugadas de la pandemia de gripe de 1918, cuando se ordenó a las empresas que comenzaran sus días de trabajo en momentos escalonados para evitar que el metro se convirtiera en un vector de enfermedad.

La idea, entonces y ahora, es distribuir a los pasajeros durante el día para evitar el tipo de hacinamiento que los expertos en salud temen que pueda convertir el metro en un caldo de cultivo para el nuevo coronavirus que ha matado a más de 20,000 personas en la ciudad.

Las conversaciones sobre horas y días escalonados para oficinas todavía están en una etapa temprana, dijo a Reuters un miembro del panel de reapertura del estado de Nueva York. La coordinación podría resultar compleja en una ciudad de 220,000 empresas, la mayoría de ellas pequeñas.

Pero Patrick Foye, presidente de la Autoridad Metropolitana de Transporte (MTA, por sus siglas en inglés), ha estado presentando el caso a los líderes empresariales, señalando que lo ve como clave para restaurar la confianza en la red enmarañada de 665 millas de vía que transportó a 5,5 millones de personas un día antes del cierre en marzo. Foye dijo en una llamada del 6 de mayo organizada por la Asociación para una Nueva York Mejor que él proyecta horas y días de trabajo escalonados como “parte de la respuesta” a la congestión, citando la respuesta de 1918.


Kathryn Wylde, presidenta de la Asociación para la Ciudad de Nueva York y miembro del comité de reapertura del gobernador Andrew Cuomo, dijo que las empresas apoyarían los horarios de inicio coordinados. “Es la expectativa de los empleadores que algo así tendrá que resolverse si quieren que su gente vuelva a los trenes”, dijo.

Durante la pandemia de 1918, el comisionado de salud de la ciudad de Nueva York, Royal Copeland, escaló las horas de inicio y finalización para la mayoría de las empresas en incrementos de 15 minutos. Si bien no está claro qué impacto tuvo la mudanza, a Nueva York finalmente le fue mejor que a otras ciudades: tuvo una tasa de mortalidad de 4.7 por cada 1,000 residentes, mucho más baja que Filadelfia en 7.3.

Es poco probable que la ciudad de Nueva York vuelva a abrir de manera significativa hasta el otoño. Incluso entonces, los trabajadores probablemente regresarán en fases, si es que lo hacen. A los empleados de las empresas de tecnología Twitter Inc y Square Inc, por ejemplo, se les ha dado la opción de seguir trabajando en casa.

“A medida que intentamos reabrir la economía, el uso de los edificios obviamente va a cambiar. Deberíamos estar hablando de implementar turnos escalonados”, dijo Kyle Bragg, presidente del sindicato de trabajadores de servicios 32BJ SEIU.

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